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CURRENT MOON
2007.01.23 22:00 별보기/북쪽 별자리
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작은곰자리
학명 Ursa Minor 약자 UMi

 그리스신화에서는 제우스와 칼리스토 사이에 태어난 사냥꾼 아르카스가 변신한 이야기에서 유래하며 어머니(큰곰자리)인 칼리스토와 함께 곰이 된 모습을 나타내고 있다.

 칼리스토의 아들 아르카스는 15세 되던 해에 사냥을 하다가 헤라에 의해 곰으로 변한 자기 어머니 칼리스토를 만나게 된다. 칼리스토는 아들을 알아보았지만 아르카스는 곰이 자신을 뚫어지게 바라보고 있는 것을 보고 겁에 질렸다. 칼리스토는 아들에게 다가가고 싶었지만 한 발짝만 다가가도 아르카스의 창이 날아올 판이었다. 제우스는 아르카스도 곰으로 만들어 칼리스토와 함께 별자리를 만들었다.

 작은곰자리의 알파(α)별은 광도 2.0, 스펙트럼형 F7의 초거성이며, 주기 29.6년의 이중성이다. 이 별은 현재 천구의 일주운동의 극에서 51′밖에 떨어져 있지 않으므로 항상 북쪽 방향에 보이며 북극성이라는 이름이 붙어 있다. 그러나 세차현상에 따라 하늘의 북극은 차츰 이 별로부터 멀어진다. 세차운동이란 지축이 약 26,000년을 주기로 팽이가 거의 쓰러지기 직전처럼 회전하는 운동을 말한다.

 북극성만 찾으면 작은곰자리를 쉽게 알 수 있다. 북극성 주위에는 밝은 별이 없으므로 어렵지 않게 찾을 수 있다. 북두칠성이 잘 보이는 봄철에는 북두칠성의 베타(β)별과 알파(α)별을 연장한 선의 5배 되는 지점에 있다. 또한 카시오페아자리가 잘 보이는 겨울에는 카시오페아자리의 W모양에 있는 베타(β)별과 알파(α)별을 연장한 선과 엡실론(ε)별과 델타(δ)별을 이어 연장한 선이 만나는 점을 감마(γ)별에 이어 연장하면 된다.

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